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Descubriendo Rioja: Apuntes de un viajero

diciembre 3, 2014 D.O., Enoturismo, Especial No hay Comentarios

Javier Salas. Recientemente se han promocionado de manera importante los vinos de La Rioja en México, sin embargo esta es una región productora de vinos de gran calidad desde hace varios siglos y en nuestro país, las mejores etiquetas de vino riojano ya estaban posicionadas en el mercado desde principios del siglo XX. ¿Qué ocurre entonces? ¿Por qué promover algo que aparentemente ya era conocido desde hace muchos años?  Sucede que como todo en la vida, la producción de vino ha experimentado cambios importantes y el consumo de esta bebida se ha vuelto más accesible a un mayor número de consumidores.  La oferta de vinos riojanos se ha ampliado de manera considerable, ya que se han popularizado los vinos más jóvenes, amables de beber y con precios asequibles a otros mercados que ahora pueden acceder a tan delicioso elixir.  Claro que mantienen su permanencia en el gusto mexicano los vinos de crianza, aquellos que tienen un cierto número de meses en barrica de madera y posteriormente otros de reposo en botella, antes de salir al mercado.  Todo este proceso es vigilado por el Consejo Regulador de Vinos de La Rioja.

La calidad de cada vino de Rioja se diferencia mediante una etiqueta que lo identifica como vino joven -o del año-, crianza, reserva o gran reserva.  Pero ojo, también existen vinos de autor que pueden tener ligeras variantes en el uso de las uvas o en el envejecimiento y entonces, el bodeguero decide que no quiere que se le compare con reservas o grandes reservas de otros productores y elige poner la etiqueta más sencilla, de vino joven.  Esta situación se identifica claramente por el precio de estos vinos, así como por la presentación de la botella, pues viene bien vestida, con mejor calidad de vidrio, capuchón de estaño, grabado en el cuello de la botella y corcho seleccionado.

Hace un par de semanas tuve la oportunidad de visitar diversas bodegas de La Rioja, en días previos a la vendimia. Una cosa que me sorprendió, es la gran calidad de las uvas y el comentario de todos los bodegueros con los que platiqué: «pero es que mire, sin buena uva no se puede hacer buen vino».  Esa es una verdad evidente, lo otro sería hacer un milagro.  La mejor uva se produce en suelos que son poco fértiles, calizos o arenosos, que no retienen agua y por lo tanto, forzan a la planta a que sus raíces crezcan a mayor profundidad y vivan en una continua situación de estrés.  Este es el tipo de tierras que se encuentran en La Rioja. Además existe otra particularidad de la región, pues hay viñedos a una elevación de 300 metros sobre el nivel medio del mar, lo que se conoce como Rioja Baja y otra zona a 850 metros, a la que se le llama Rioja Alta. Las tierras con una mayor elevación son las que producen las mejores uvas y en consecuencia, los mejores caldos; las bodegas más renombradas se encuentran en la Rioja Alta.

Me sorprendió la personalidad de las diferentes bodegas que visité, ya que se tienen desde las técnicas de vinificación más tradicionales, apegadas a los usos y costumbres prevalecientes de cuando se fundaron -algunas de ellas en el siglo XIX- a lo más moderno en el arte de vendimiar y producir vino con procesos cien por ciento asépticos, con un manejo de las uvas cuidadoso y empleando, en la medida de lo posible, la gravedad en la transformación de las uvas a mostos y posteriormente a vino.

Entonces, cuando uno escucha la publicidad «Tome vinos de La Rioja» surge la pregunta: ¿Cuáles? ¿Los grandes vinos que han estado bien posicionados desde hace muchos años o empezar a aventurarse en vinos jóvenes, más accesibles en su relación precio calidad? Para un consumidor ávido de adentrarse en los vinos de esta región, lo conveniente sería ir probando los vinos jóvenes, pasando progresivamente a los más elaborados, pero siempre con un sentido crítico de comparación, apreciando la mayor complejidad que ofrecen los vinos que tienen mayor envejecimiento en barricas.

Fotos: Cortesía de Viña Tondonia

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