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Redescubriendo el Brandy de Jerez

enero 6, 2015 D.O., Enoturismo No hay Comentarios

Rodolfo Rubio. Pocas bebidas tienen una estirpe tan noble, una historia tan rica y resultan de una tradición tan apasionada como el Brandy de Jerez. Y qué poco sabemos de ello. Es por eso que con un gran interés acepté una invitación a visitar esas tierras andaluzas, en donde fui recibido con una calidez reconfortante en estos tiempos difíciles, por la maravillosa gente del vino y el jerez. En ese triángulo imaginario, trazado por una historia de siglos, que conforman las ciudades de Jerez de la Frontera, El Puerto de Santa María y Sanlúcar de Barrameda, encontré un auténtico tesoro para quienes amamos el mundo de la comida y el vino.

¿QUÉ ES EL BRANDY DE JEREZ? Entender el Brandy de Jerez pasa por dos puntos, uno mas bien técnico, que define lo que es en sí como bebida alcohólica y uno histórico-cultural que define lo que yo llamo su alma.

En cuanto al primero, resulta fundamental describirlo correctamente: el Brandy es un destilado noble, es decir, hecho solamente de vino que se añeja en barricas de madera durante largo tiempo para lograr su sabor y características organolépticas de alto valor. Pero es el segundo aspecto el que fascina, enamora y educa. Para llamarse Brandy de Jerez -que por cierto es regulado con gran rigor y efectividad por un Consejo Regulador con sede en esa ciudad- esta bebida tiene que cumplir cier- tas características vitales: proceder de uvas blancas Airen y Palomino, pasar por un estricto proceso de selección del primer pro- ducto de la destilación y, sobre todo, añejar- se utilizando el sistema de «soleras y criaderas»; las botas (grandes barricas de roble americano de 500 litros) han añejado el vino de Jerez o sherry como se le conoce, por lo menos tres años. «Tenemos aquí una de las joyas de las bebidas espirituosas del mundo; sólo tres están avaladas por una denominación específica: el Cognac, el Armagnac y el Brandy de Jerez» nos comentó Evaristo Babé, Presidente del Consejo y eterno voce- ro y defensor del brandy. Durante una comi- da acompañada exclusivamente con vino de Jerez y rematada con un Gran Reserva estupendo, Evaristo nos entretiene con historias interesantísimas sobre las bodegas de la

región y nos presume la gastronomía local: paloma torcuáz en salsa de Pedro Ximénez, mousse de bacalao, hojaldre de atún, moja- mas de Puerto Barbate, canapés gratinados de gamba, patatas aliñaá con vinagre de Jerez; un festín de reyes.

LAS TIERRAS ANDALUZAS Y SUS BODEGAS

Tres días de pasear por las bodegas de Osborne, Terry, Domecq, Williams & Humbert, González Byass, 501 y Rey Fernando de Castilla, fueron una experien- cia maravillosa durante la cual admiré soleras de mas de 100 años, escuché historias de nobles y señoritos que manejaron estos nego- cios con pasión y timón firme por siglos, entendí lo complejo y delicado del proceso de destilación para obtener y escoger sólo las más finas bases alcohólicas u holandas, como se les llama por la tradición, de marcar con tiza las barricas para los comerciantes de ese país que, cuando importaban el aguardiente en el siglo XVIII, exigían lo mejor; saboreé grandes reservas y conocí la gran versatilidad de los brandies solera para mezclar, resultando en una bebida moderna pero de gran sabor y virtudes.

La región de Jerez está salpicada de bode- gas de todo tipo, cuyo ciclo ha sido intere- sante: fundadas muchas en sus orígenes por comerciantes locales, otros europeos -particularmente ingleses-, las consolidaron y crecieron formidablemente a partir del siglo XIX. Nombres como Osborne, Byass, Terry y Harvey’s son testamento de esa influencia. Hoy, las bodegas se dividen bási- camente en tres grupos, las que se han ple- gado a las fuerzas globalizadoras que domi- nan el mercado mundial de las bebidas alcohólicas bajo grandes transnacionales, las que han sido mantenidas o compradas nuevamente por españoles de una nueva generación emprendedora y las boutique, bodegas pequeñas y artesanales, rescatadas por apasionados detallistas como Jan Peterssen de Rey Fernando de Castilla. La pasión y tradición está presente en todas. «Yo corría aquí de bebé y me escondía entre las botas en la bodega; mi infancia esta llena de olores y colores del brandy» nos cuenta Rocío Osborne, una de sólo dos familiares involucradas en la enorme empresa quien hoy impulsa su imagen y ventas en el exterior. Íconos del Brandy de Jerez como el caballo de Terry, el toro de Osborne y el caballero de corto del Tío Pepe, se han con- vertido en sinónimos de la hispanidad y han viajado al mundo entero. Sin excepción, los bodegueros viven su industria de una manera apasionada y comprometida. Cada una tiene su historia, su especialidad, sus tradiciones y marcas, pero todas comparten un espíritu y determinación común: producen una de las bebidas más nobles del mundo y están comprometidos con su futuro y crecimiento, aún en un mercado que presenta retos inmensos.

Teresa Aumesquet de Terry me ha invi- tado a visitar de nuevo estas tierras para una ocasión especial: la Feria de Jerez. Historias de toros, paseos a caballo, guapas mujeres ataviadas en sus tradicionales trajes flamencos, música, deliciosos manjares y esa alegría especial y desbordada del anda- luz, hacen de esta, una invitación difícil de ignorar. Habrá que hacerse de la vista gorda ante esta persistente crisis y planear, con un buen brandy en la copa, este nuevo viaje de sabor.

 

 

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