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Rioja, identidad propia

julio 23, 2015 D.O., Enoturismo No hay Comentarios

La Rioja es una tierra privilegiada que posee unas condiciones naturales excepcionales para el cultivo de la vid y la elaboración de vinos de calidad. Se sitúa al norte de España, en las provincias de La Rioja, Navarra y Álava, y enclavada en el Valle del Ebro. Los accidentes geográficos de la zona han contribuido a conformar una región natural perfectamente diferenciada de cualquier otra que se encuentre alrededor. Al norte, Rioja está protegida de los vientos del Atlántico por la Sierra Cantabria y al sur, del clima extremo de la meseta por las sierras de la Demanda y la de Cameros.

El río Ebro recorre de Oeste a Este la región, y la zona se ve beneficiada por dos climas tan opuestos como el mediterráneo y el atlántico, lo que proporciona temperaturas suaves que oscilan entre los 12 y 14 grados de media anual y unas precipitaciones que van desde los 400 a los 600 l/m2, según las comarcas. Sus inviernos y primaveras son húmedos y sus veranos y otoños secos. El suelo resulta más que adecuado para el cultivo de la vid pues tiene una estructura muy equilibrada de arenas, limos y arcillas; es ligeramente alcalino y pobre en materia orgánica.

La diversidad del terreno y del clima hacen que esta región vitivinícola se divida en tres subzonas: Rioja Alta, Rioja Baja y Rioja Alavesa. En la Rioja Alta, con influencia climática atlántica, se elaboran vinos de grado medio, con cuerpo y acidez total elevada, aptos para el envejecimiento en barrica. La zona de la Rioja Alavesa se entremezcla una influencia atlántica y mediterránea, que da unos tintos de graduación y acidez media, válidos tanto para el consumo inmediato -vinos jóvenes obtenidos por maceración carbónica-, como para el envejecimiento en barrica. La más mediterránea es la Rioja Baja donde se obtienen tintos y rosados con mayor graduación y extracto. La producción media anual de la Denominación es de 250 millones de litros, de los que el 85 % corresponde a vino tinto y el resto a blanco y rosado.

Las uvas. El paso del tiempo y la experiencia de viticultores y elaboradores han permitido realizar una selección natural de aquellas variedades de uva que demostraban mejores cualidades de adaptación a la climatología y suelos riojanos y que, al mismo tiempo, eran capaces de proporcionar vinos de las más altas calidades. Fruto de este proceso histórico son las siete variedades hoy autorizadas: Tempranillo, Garnacha, Mazuelo y Graciano -en tintas- y Viura, Garnacha Blanca y Malvasía -en blancas-. La Tempranillo es considerada autóctona de Rioja, es la variedad más característica de esta Denominación, fundamento de la identidad de sus vinos tintos y una de las grandes variedades nobles del mundo. Ocupa más del 75% de la superficie de cultivo y es enológicamente muy versátil, capaz de producir vinos con largo envejecimiento, muy equilibrados en grado alcohólico, color y acidez, y con un paladar franco, suave y afrutado, que evoluciona a aterciopelado cuando envejece.

Los Vinos. En los últimos años notamos cierto cambio en la Denominación de Origen más reconocida de España. No hace mucho tiempo, conservadores y nuevos inversores se enfrentaban en el debate entre los que creían que se debía seguir elaborando el mismo tipo de vino y los que pensaban que era hora de comenzar a crear vinos más modernos con el objetivo de llegar a esos consumidores sedientos de productos innovadores, que exhibiesen la otra cara de esta región. Muchos clásicos cayeron en el olvido. Y las bodegas más conservadoras, alertadas por el nuevo gusto del consumidor, se lanzaron de cabeza a introducir en su catálogo vinos con estas características. Hoy, la lucha parece haber terminado y conviven felizmente ambos estilos, basados en lo que siempre ha permanecido inalterable: la calidad.

Sabiduría del tiempo. El poder de envejecimiento de los vinos y su magnífico proceso de evolución a lo largo del tiempo, queda sobradamente demostrado en Rioja. Su diversidad de suelos, de orografía o de estilos trae hasta nuestras páginas un escaparate muy suculento. Algunos de sus vinos tienen la virtud de evolucionar con talento, con elegancia y exhibir, al cabo de varias décadas, un regalo en forma de líquido lleno de complejidades que a muchos nos hacen seguir creyendo en la elegancia del paso del tiempo en los vinos.

 

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