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La Xarel·lo, la uva de moda

agosto 11, 2015 Blancos, Mil vinos, Saber de vino No hay Comentarios

Actualmente, la Xarel·lo es una de las variedades autóctonas más respetadas, más apreciadas y con más gancho en sus dos áreas básicas de producción (Alella y Penedès). La eclosión de estos vinos en el mercado es relativamente reciente y sorprende a los que creen que se trata de un proceso que se disipa en un tiempo algo distante. Un ejemplo es la carta de vinos del restaurante elBulli del año 2000, donde en el apartado de blancos de Cataluña apenas había una referencia elaborada con un porcentaje elevado de esta variedad, el Gran Caus Blanco. Entonces, los vinos 100% Xarel·lo eran realmente escasos. Estaba, cómo no, el clásico y carismático Marqués de Alella; y algunos otros, entre los cuales despuntaba el de Albet i Noya.

Ayer
Hace solo doce años, la Xarel.lo aún no tenía presencia ni era una realidad en la elaboración de vinos tranquilos, pero ya se empezaba a notar cierta inquietud en defensa de lo autóctono y la calidad. Se percibía en los ambientes del mundo enológico un rumor que cuestionaba los arquetipos, el inmovilismo, y se apostaba por una ruptura, o mejor, por una evolución hacia formas más particulares, más próximas a la tierra, al sentir y al vivir más auténtico, más próximo.

Aún recuerdo la primera botella de Xarel·lo 100% que me impresionó, Pairal de Can Ràfols dels Caus 2001, un vino denso pero refrescante, tímido pero complejo, que fue toda una revelación. Magnífico.

Hoy
Pasados doce años, la Xarel·lo ha cambiado su estatus, pasando de promesa a pujante realidad: en la última carta de elBulli, por ejemplo, se podían encontrar más de 10 vinos 100% Xarel·lo, lo que nos hacía sentir realmente orgullosos cuando los ofrecíamos a los clientes y los presentábamos al exterior.

Su potencial en la industria del cava, tal como se ha encargado de demostrar la familia Gramona, viene marcado por su gran capacidad de evolución en botella. Ese es su poder. En Cavas Gramona han colaborado en la investigación y elaboración de diversos estudios que demuestran, fehacientemente, que la Xarel·lo es la variedad blanca con mayor contenido en resveratrol (más que la Pinot Noir, por ejemplo) y pterostilbeno, compuestos fenólicos antioxidantes que favorecen el potencial de envejecimiento de los vinos.

Esta variedad es especialmente demostrativa del esfuerzo de la bodega en pro de la calidad (como también lo suele ser la Chardonnay). La Xarel·lo no engaña. Si la uva está trabajada con esmero, con bajos rendimientos en el viñedo, vendimiada en un estado sanitario impecable, en su óptima madurez y tocada con respeto en la bodega, nos ofrece todo su potencial. Sin ser excesivamente perfumada, todos sus aromas son interesantísimos: recuerdos de fruta blanca, cítricos (pomelo, limón) y unos toques anisados (hinojo, anís verde) muy característicos.

La Xarel·lo hoy es una variedad de moda, pero será dentro de unos años un estilo clásico y un referente al hablar de los mejores vinos blancos de nuestro país. Recordaremos, sin duda, la rebelión de los xarel·los igual que hoy recordamos a los románticos del XIX como Goethe, fantástico autor alemán que dijo: «El vino regocija el corazón del hombre».

Xarel·lo: Claves para conocerla

. Los xarel·los son concentrados, fluidos y dinámicos (frescos), normalmente conducidos por un gran equilibrio y sin exuberancias gustativas. Finura y rectitud dominan su paso de boca. El posgusto suele ser ligeramente amargo (hueso de melocotón) y cierta salinidad acostumbra a permanecer en boca una vez bebidos.
. Los xarel·los de entre seis y ocho años suelen ser muy sorprendentes por su juventud y por el punto extra de complejidad adquirido por el paso del tiempo.
. Aunque de momento se encuentre solo en Cataluña, es la decimoprimera variedad blanca más plantada en España -muy por delante, por ejemplo, de Sauvignon Blanc o Garnacha Blanca- y representa el 0,73% de todas las plantaciones del país. Esto se debe, principalmente, a que es un ingrediente básico en el cava de calidad.

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